Een verrassende bevrijding - LRNL850

Een verrassende bevrijding - LRNL831

04-09-1944 - 04-09-1944

Oostvaartdijk, Willebroek, Belgique
Mots-clés pour ce site historique
Combats Libération Victoire et défaite
Liberation Route Europe

Een verrassende bevrijding - LRNL831

Een grote rol voor twee kleine bruggen

In Willebroek ligt in 1944 een pontonbrug over het Zeekanaal Brussel-Schelde, in Klein-Willebroek een brug over de Rupel. Beide bruggen zijn ondertussen verdwenen maar spelen een belangrijke rol tijdens de bevrijding.

Een Belg leidt de weg

Het is 4 september 1944, in de vroege ochtend. De geallieerden kunnen elk moment aankomen. Robert Vekemans, een Belgische burger, volgt het nieuws over de bevrijding. Hij vermoedt dat de geallieerden via de autoweg Brussel-Antwerpen zullen oprukken. Net voor Boom zullen ze stuiten op twee bewaakte bruggen van die autoweg, over het kanaal Brussel-Rupel en over de Rupel zelf. De Duitsers staan klaar om die te doen springen.

Daarom staat Vekemans de geallieerden op te wachten aan het Fort van Breendonk. Hij wijst op het gevaar van de Boomse bruggen en stelt een alternatief voor. Vekemans leidt drie geallieerde tanks door Willebroek. De bevolking is uitzinnig maar tijd om de honneurs te ontvangen, is er niet. Ze zijn in Willebroek om het kanaal over te steken via de onbewaakte pontonbrug.

Winnaarsgeluk

Van daar gaat het naar de Rupelbrug in Klein-Willebroek. De geallieerden hebben daar een portie ‘winnaarsgeluk’. De brug is ondermijnd maar de explosieven doen het niet en de bewakers zijn verdwenen.

Nadat de geallieerden de brug over de Rupel in Klein-Willebroek zijn overgestoken, trekken ze naar Boom waar ze de Duitsers verrassen. Willebroek, Klein-Willebroek en Boom zijn in een oogwenk bevrijd, de weg naar Antwerpen ligt open.

Galerie média

Oostvaartdijk, Willebroek, Belgique