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En novembre 1944, le nord de l’Alsace est libéré par la 7e armée américaine, tandis que Belfort au sud est prise par la Première armée française. Entre ces deux points, autour de Colmar, se forme une grande poche. De violents combats sont menés pour...

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La Route de la Libération :FranceAlsace

Le 31 décembre 1944, les Allemands lancent l’opération « Nordwind », dans l’espoir de tirer parti de l’affaiblissement du front américain provoqué par la bataille des Ardennes. L’assaut du nord de l’Alsace est arrêté par les Alliés après de violents et féroces combats livrés en hiver. Le 20 janvier 1945, les forces françaises commencent leur attaque pour réduire la poche de Colmar. Après avoir vaincu la féroce résistance allemande, le 3 février, les troupes françaises libèrent Colmar et, le 9, toutes les troupes allemandes à l’ouest du Rhin auront été éliminées ou forcées de se replier en Allemagne. L’Alsace a été libérée.

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Histoire sélectionnée: Libération de l’Alsace

La libération de l’Alsace s’est faite par étapes. Des difficultés logistiques, un terrain accidenté, une résistance allemande obstinée et des divergences de vues entre les commandants alliés ont fait que les combats pour libérer la région ont durée des semaines.

Dernière région française à être libérée
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Troupes américaines à Raon-L’Etape
Troupes américaines à Raon-L’Etape

La victoire des Alliés en Normandie et le succès de l’opération Dragoon ont contraint les armées allemandes à battre massivement en retraite. Or, la poursuite à vive allure demandait une quantité démesurée d’essence et d’autres fournitures, qui devaient être transportées depuis les plages de Normandie ou des ports de Provence. Début septembre, des difficultés logistiques ont forcé le général Eisenhower à hiérarchiser ses objectifs et à cibler en priorité la zone industrielle de la Ruhr.

Pendant ce temps, les forces américaines et françaises se sont heurtées à une forte résistance allemande autour de Metz et à la Trouée de Belfort ; les Alliés ont été arrêtés sans pouvoir atteindre leurs objectifs en Alsace. Ce n’est qu’à la mi-novembre 1944 que les Alliés ont réussi à percer les lignes ennemies. Au sud, les Français ont libéré Belfort en parvenant jusqu’au Rhin ; au nord, la 7e Armée américaine a brisé les défenses allemandes dans les Vosges ; la 2e Division blindée française a exploité ce succès en libérant Strasbourg le 23 novembre.

Malgré cette réussite, le général Eisenhower a interdit à la 7e Armée du général Patch de traverser le Rhin et de tenter de contourner les défenses de la ligne Siegfried (Westwall) allemande. Au sud de Strasbourg, autour de Colmar, les Allemands ont réussi à conserver une grande poche sur la rive ouest du Rhin. Encore une fois, une impasse s’est ensuivie.

À la veille du Nouvel An 1944, les unités allemandes ont lancé l’opération Nordwind, l’ultime tentative de renverser la tendance à l’Ouest. Après trois semaines de combats sanglants, les forces allemandes ont été arrêtées. Du 20 janvier au 9 février, la 1ère Armée française, renforcée par des troupes américaines, a évincé les forces ennemies de la poche de Colmar, libérant ainsi la dernière grande portion du territoire français encore soumise à l’occupation allemande.

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