Polish Military Cemetery at Monte Cassino

Cimetière militaire polonais du mont Cassin

Strada Obelisco, Cassino, Italie
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Cimetière militaire polonais du mont Cassin

Le Champ d’honneur militaire polonais du mont Cassin accueille les tombes de 1 052 soldats du 2e corps polonais qui sont morts lors de la bataille de Monte Cassino après s’être battus entre le 17 janvier et le 18 mai 1944. Wladyslaw Anders, commandant et général polonais décédé à Londres en 1970, y est également enterré.

Le Champ d’honneur militaire polonais du mont Cassin fut inauguré le 1er septembre 1945, exactement six ans après que les Allemands aient envahi la Pologne. Terminé en 1963, le cimetière a la forme d’un amphithéâtre. Un autel et une grande croix s’élèvent au milieu de sa pelouse. Les deux piliers à l’entrée portent les inscriptions suivantes :

« Passant, va dire à la Pologne que nous avons péri obéissants, à son service. » et « Au nom de notre liberté et de la vôtre, nous, soldats polonais avons remis nos âmes à Dieu, nos vies à la terre d’Italie et nos cœurs à la Pologne. »

Le cimetière abrite les tombes de 1 052 soldats du 2e corps polonais, morts pendant la bataille de Monte Cassino. Après la guerre, le commandant et général Wladyslaw Anders et un grand nombre de ses hommes vécurent en exil, loin de la Pologne communiste. Lorsqu’il décéda à Londres en 1970, son souhait d’être inhumé au mont Cassin fut respecté.

Principalement polonaise, l’unité du 2e corps se composait également de Bélarusses et d’Ukrainiens. Catholiques, juifs ou encore chrétiens orthodoxes s’y côtoyaient. La stèle de chaque soldat indique sa religion.

Le 18 mai 1944, un peloton du 1er escadron du 12e régiment des lanciers Podolski fut le premier à pénétrer dans les ruines de l’abbaye du mont Cassin. Les défenseurs allemands furent éloignés de leur position, mais à grands frais. Le corps subit de lourdes pertes pendant la campagne italienne : 2 301 tués, 8 453 blessés et 535 disparus.

Horaires d'ouverture https://www.tripadvisor.it/Attraction_Review-g194714-d6534214-Reviews-Polish_Cemetary_at_Montecassino-Cassino_Province_of_Frosinone_Lazio.html

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